Eland

“Het gewei van een eland groeit met een centimeter per dag! “

Allergrootste herten op aarde

Eland-mannetjes kunnen drie meter lang en twee meter hoog worden. Vandaar dat elanden recordhouders zijn. Ze mogen zich de allergrootste herten op aarde noemen. Ondanks die grootte kunnen ze vijftig kilometer per uur rennen. Dat is sneller dan een brommer op maximumsnelheid! Met hun lange stelten maken de dieren soms sprongen van twee meter. Een hordeloper is er niets bij!

800 kilo

Vooral een mannetje is een enorme spierbundel. Het gewicht van een eland is soms wel 800 kilo. Om dat grote lichaam te onderhouden moet zo’n reuzenhert veel eten. Als planteneter moet hij iedere dag een maaltijd van zo’n dertig kilo aan bloemknoppen, schors, waterplanten, bladen en takjes naar binnen werken. Holymoly! Om zo groot als zijn ouders te worden, groeit het gewicht van een kalfje soms met wel één kilo per dag!

 

Eland gewei

Een eland-vrouwtje heeft geen gewei, een mannetje wel. Tenminste, in het voorjaar. Dan groeit zijn hoofdtooi uit tot soms wel twee meter breed. Een mannetje zet zijn gewei in tijdens pittige gevechten met andere mannetjes. “Hier! Pak aan!” Om energie te besparen valt in de winter het gewei af, net als een boomblaadje. Pas een paar maanden later groeit het weer aan en wordt het nét ietsje groter dan het jaar ervoor!

 

Verschil tussen eland en rendier

Laat je niet voor de gek houden. Een eland is geen rendier! Je kunt de twee op een paar manieren uit elkaar houden. Zo is een eland veel groter dan een rendier. Ook heeft hij een bult op zijn schouders. Daarnaast zijn de poten van een rendier ongeveer even lang, terwijl de voorpoten van een eland aan de voorkant hoger zijn. Hierdoor loopt zijn rug een beetje schuin naar achter af. Aha!

Is een eland gevaarlijk?

Dit dier is niet snel agressief, behálve in het paarseizoen. Een mannetje valt dan zonder pardon iedereen aan die te dicht bij hem komt. Hij is in zo’n geval niet alleen heel gevaarlijk voor wolven en herten, maar ook voor mensen. Let dus goed op. Als een eland met zijn poten op de grond stampt en zijn oren in zijn nek legt, kun je het beste stilletjes achteruit van hem weglopen. Laterrr!

Eland in Nederland en België

In de middeleeuwen liepen er elanden rond in heel Europa, maar er werd veel op ze gejaagd. Nu komen de dieren jammer genoeg al honderden jaren niet meer voor in Nederland en België. Maar er is hoop, zeggen sommige biologen. De hoefdieren wonen inmiddels weer in Oost-Europese landen, zoals Duitsland en Polen. Wie weet zijn ze over een paar jaar ook weer in ons land te bewonderen!

Meer dieren ontdekken?
Freek vertelt je ook alles over een woestijnlynx, okapi en cheeta!

 

Wild van Freek maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social media-netwerken. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies.

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.

Cookie instellingen aanpassen